ヴィクトリア- お盆の行事

お盆週間が終った日本は正常なジュールに戻り、また忙しい日々が戻ったことだろう。

ここヴィクトリアでも日本人移住者・日系人・カナダ人が8月10日(日)に集まり小さなイベントが行なわれた。
ダウンタウンの一等地で風光明媚な海辺沿いにあるRoss Bay Cemeteryと呼ばれる墓地がその場所だ。

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墓地は信じられないほど広大(3万4千坪)で、ここには宗教を問わず死者を葬る墓石が並んでいる。

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その一角には明治時代に日本から渡って来た移民たちが眠るお墓もある。

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1909年の台風で墓地の多くが波にさらわれたとのことだが、1999年には日系人の子孫たちを中心に152人の新たな墓石を建立した。

毎夏お盆の行事が始まる前には皆が協力してお墓を掃除して清める。

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またその一角には1999年8月に立てられた立派な慰霊碑もある。





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記念慰霊碑の前に人々が集まり、スティーブンストンから招いた僧侶(Rev. Grant Ikuta)が講和を行い、日英両語の読経が青空の下に響き渡った。

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読経が続くなか参列者は次々とお焼香をする。

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一連の行事の後には、墓地の向かいにあるRoss Bay Villaと呼ばれる集会所の前庭でリフレッシュメントが用意され、盆踊り、太鼓、三味線、日本民謡などが披露された。

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日なたに出るとちょっと暑さ(22℃くらい)を感じるが、木陰は海からのそよ風がサワサワと通り抜け、それは居心地のいい午後のひと時だった。

この行事は毎年Victoria Nikkei Cultural Society と Victoria Japanese Friendship Society が取り仕切っているという。
 


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